sábado, 5 de mayo de 2012

Lectura 18. El Coral: Una de las maravillas de la naturaleza

El coral es una formación de piedra caliza que se encuentra en muchos mares tropicales de aguas tibias por todo el mundo. A través del tiempo, el coral ha sido altamente apreciado. Es una de las maravillas de la naturaleza. Quizás, de todas las cosas que hay sobre la tierra o dentro del agua, nada es más bello y variado en sus formas que el coral.

Variedad de formas y colores

El coral tiene varias y diferentes formas. Algunos corales son como estructuras de piedra y se asemejan a los tallos de las plantas colgantes. Otros tipos de coral parecen flores o abanicos. Algunas estructuras lucen como plumajes mullidos. Una de las más interesantes formas del coral es la que se asemeja al cerebro humano.

Así como varían en sus formas, también tienen muchos y muy diversos colores. Existen corales de tono rosa. El coral que tiene un rojo intenso es muy bello. Los más comunes son el coral blanco, rosa y rojo. También los hay de color púrpura, violeta y negro. El coral amarillo es el más raro, y el coral negro es estimado especialmente.

Formaciones de coral

Por muchos años se creyó que las plantas y los insectos producían los corales. En 1723, un científico francés descubrió que un pequeño animal marino, llamado pólipo, producía el coral. El pólipo pertenece al mismo grupo de animales que la medusa. Al nacer, es semejante a una medusa de forma ovalada, con muy pocos centímetros de longitud.

Los pólipos crecen en número por gemación, justamente como las plantas. Numerosos pólipos jóvenes brotan de un pólipo padre. Por lo general, los pólipos se adhieren a las rocas por medio de sus pies en forma de disco. Luego extraen el calcio del agua marina. El calcio se transforma en piedra caliza que los pólipos depositan alrededor de la parte inferior de sus cuerpos. Las estructuras de piedra caliza permanecen después que los pólipos mueren. Estas estructuras forman las barreras llamadas arrecifes de coral.

Clases de arrecifes de coral

Las tres clases de arrecifes de coral son: arrecife de orilla, arrecife de barrera y arrecife de atolón. El arrecife de orilla se extiende desde la playa hasta dentro del mar. Forma plataformas de coral debajo de la superficie del agua. Los arrecifes de barrera siguen la orilla de la playa pero están separados de ésta por el agua. Forman barreras entre el agua próxima a la playa y el mar abierto. Un atolón es una isla de coral en forma de anillo dentro del mar abierto. Rodea una formación de agua llamada albufera.

Ubicación de los arrecifes de coral

Los arrecifes de coral se encuentran principalmente en las aguas tibias de los mares tropicales, pues los pólipos que los forman no pueden vivir en aguas con temperaturas inferiores a los 18°C. Algunos arrecifes se encuentran en el Pacífico sur, en las Indias Orientales y alrededor de Madagascar, al suroriente de la costa africana. También se forman a lo largo de la costa oriental del Brasil, por todas las Antillas y a lo largo de la costa de la Florida.

Islas de coral

Los arrecifes de coral crecen continuamente, construyendo grandes estructuras. Algunas parecen gigantescos jardines marinos. Los golpes del mar pulverizan el coral que crece y lo amontonan. Algunas masas de coral se elevan hasta la superficie del agua, formando las islas de coral. A menudo, la tierra se acumula sobre los corales y la vegetación crece en ellos. Muchas islas del Pacífico están formadas de esta manera.

Taller de lectura 18

Ahora que usted ha leído la selección, escriba una pregunta relacionada con cada uno de los encabezamientos citados más abajo. Luego contéstelas. Sus respuestas deben ser un buen resumen de la selección completa.

Encabezamiento: Variedad deformas y colores
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Encabezamiento: Formaciones de coral
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Encabezamiento: Clases de arrecifes de coral
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Encabezamiento: Ubicación de los arrecifes de coral
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Encabezamiento: Islas de coral
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